对话澳网首席营收官本·斯莱克:疫情下确保全球494名球员参赛,都是值得的

文 / 谭力文 来源于 体育大生意 2021-02-26 22:06:14
2021澳网在年初成功举办,给其他国际大赛打了个样。
对话澳网首席营收官本·斯莱克:疫情下确保全球494名球员参赛,都是值得的

文|谭力文

体育大生意记者

当德约科维奇、大坂直美分别捧起个人第九座诺曼·布鲁克斯挑战杯以及个人第二座达芙妮·阿克赫斯特纪念杯时,幸福的表情洋溢在塞尔维亚人以及日本人的脸上。

至此,在7677名现场球迷的见证下,2021年澳网已经圆满结束。回首今年澳网的举办过程,实属不易:先是澳网推迟至2月进行,再是临近开赛前几天隔离酒店出现确诊病例,再到赛事期间墨尔本当地出现确诊病例,是名副其实的“一波三折”。

让球迷们感到欣慰的是,澳网成功接待了130374人次的观众,出色地举办了一届大满贯赛事,拉开了2021年体育大年的序幕。

为了呈现在当前特殊时期举办国际性大赛的困难以及国际顶级赛事在疫情下的经营状况,体育大生意与澳网首席营收官本·斯莱克(Ben Slack)进行了深度对话,他与我们分享了在2021年澳网成功举办的背后,一些所不为人知的细节。

赛事筹备:澳网不能轻易错过一年

不可否认的是,举办一项国际性赛事的工程量十分巨大,涵盖入境签证、国际与当地交通、后勤保障、训练与比赛安排等各个方面。在疫情依然严峻的情况下,其举办难度陡然升高。

尽管澳网在开赛前决定允许球迷进场,但这仅仅是斯莱克提到的N种赛事策划方案之一。斯莱克向体育大生意表示,澳网根据不同的情况做了许多版赛事策划方案。“ 2021年澳网的筹备工作历经数月,分别在是否有入场观众、入场容量、是否有国际观众、是否有现场互动等几大方面进行了不同的方案规划。同时,我们也要兼顾财务收支上的问题和影响。”

控制观众容量

受到疫情影响,许多国际性大赛都不得不延期一年甚至做出取消的决定。对此,斯莱克也坦言澳网也有一份赛事取消的方案。“是的,我们其中有一个方案就是取消今年的澳网,我们也可以做到这一点,因为我们看到全世界有很多赛事不得不取消。但我们依然觉得继续举办下去是非常有必要的。”

有三个原因,是继续举行2021年澳网的关键。首先,澳网希望能够为大家提供“工作机会”。由于疫情的原因2020年世界网坛陷入了困境,许多低排位的球员被迫打兼职谋生。因此,澳网希望能够通过举办赛事,让球员们能够参加比赛并获得奖金,因为他们已经有相当长一段时间“不能工作了”,他们大部分都在为生计而发愁。

在2021年,澳网做出了一项事关改进网坛生态的重要决定:大幅削减冠军奖金并提升资格赛以及正赛前4轮的奖金。2021年澳网总奖金保持在与 2020 年相同的7150万澳元,首轮奖金较 2020 年上涨 11%、第二轮上涨 17%、第三轮上涨19%。而澳网此举也受到了德约科维奇、小威廉姆斯等球员的支持,他们赞成削减冠军奖金,以此提高前几轮出局的球员收入。

2021澳网男单冠军德约科维奇

“对于低排位的球员而言,2020年这真的很困难,特别是那些排在前100名之外的选手。如果他们选择来澳洲,我们会确保他们会有一定的奖金。所以我们想保持的是奖金总池要一样,我们想确保如果你是一名球员,你经过那么多艰难的测试、隔离来到澳洲,你是值得的。”斯莱克表示。

澳网拥有一百余年的历史

第二重原因则是对澳网这种历史悠久的品牌而言,斯莱克认为澳网不能轻易错过一年,这是非常重要的。此外,2021年澳网继续进行还是对澳网的合作伙伴、转播商、赞助商等相关群体的负责。

最后则是最重要的原因,“我们可以在具有挑战性的时期,成功举办一届国际性的赛事。以积极的状态去面对,我们可以向澳大利亚和维多利亚州的人民证明,澳网可以做到这一点。”

防疫保障:球场安装800个消毒装置,耗费3吨消毒液

在现阶段,防疫必然是举办体育赛事所要考量的头号因素。本届澳网拿出了号称“史上最严”的防疫措施,严重违反规定者有可能被驱逐出境。

据体育大生意获取的资料,2021年澳网总共接待了494名来自62个国家和地区的球员。为了确保最大限度保障球员与其随行人员的安全,澳网采用了17架包机的方式,将所有人员由指定的航空枢纽直接运送到澳洲境内。(延伸阅读:17架包机接球员、酒店隔离14天,澳网推最严防疫令负重前行

澳网包机抵达澳洲

在澳网安排的17架包机中,有3个航班的乘客确诊了新冠肺炎,这导致了3个航班的所有人员都只能接受“硬隔离”,包括球员。

“硬隔离”与“软隔离”相对,在前往澳洲的航班上没有人员确诊的球员可以接受“软隔离”,即在14天隔离期内可以在严格执行防疫要求的前提下每天前往室外训练5个小时。

“显然,我认为这是好坏并存的。毫无疑问,球员们身体上和精神上都是十分煎熬的。大多数球员都明白,虽然这很难,但他们必须接受这一点。”斯莱克对体育大生意说道,“因为这是保障赛事继续进行的唯一方式。如果他们要和观众见面,他们也必须要这样做。大部分球员都是十分配合的,尽管这真的很艰难。”

为了确保所有人的健康安全,隔离便成为了进入“澳网泡泡”的首关。斯莱克表示,在设置“澳网泡泡”这一方面,澳网向ITF、ATP、WTA、美网和法网等同行进行了“取经”,并结合澳大利亚的相关规定进行因地制宜的调整。“除了向他们学习以外,我们也看到澳大利亚体育界正在做的事情,比如像澳超他们的防疫措施。同时我们也向医疗界请教,不能只局限于体育界,必须寻找外部的专家进行协助。”

观众进场

对于观众观看时的防疫规定,澳网也做出了限制:场地被划分为三个不同的区域;门票采用二维码形式,不接受现金支付;球场顶棚关闭时观众必须佩戴口罩,顶棚打开时观众和裁判可以不戴口罩……

让我们来看一组澳网防疫细则的数字:自1月14日起,1016名澳网相关人士接受酒店隔离;在隔离期间期间共做了12534例核酸检测,其中8例检测呈阳性,阳性率为0.065% ;澳网在球场设置了800多个消毒装置;共使用了约3000多升(约3吨)的洗手消毒液;在墨尔本公园设置了220多个RFID装置,分配了超过25000个RFID标签用于跟踪管理。

斯莱克对体育大生意表示,在防疫方面的投入截止目前仍然没有一个确切的数字,“防疫措施投入目前的数字预计是在3500万(1.79亿人民币)到4000万澳元(2.05亿)之间。这涉及很多琐碎的内容,我们还在进行评估。”

澳网封锁再开放:最终结果令人鼓舞

尽管澳网在赛前制定了严密的防疫计划,但由于新冠肺炎传播性高的特点,在澳网赛期中墨尔本还是出现了突发情况。

当地时间2月12日,由于维多利亚州新增19例新冠患者,并且当地健康部门预测病例还将会继续增加,因此州长宣布整州将从当地时间13日凌晨开始为期五天的封城。根据封城计划,民众只能在居住地5公里范围内活动,澳网当天比赛晚间11点30分暂停,观众全部退场。同时,澳网此后五天的比赛只能空场进行。

2021澳网进行了5天的空场比赛

“(得知当时维州封城之后)我们当时非常紧张”斯莱克向体育大生意回忆道,“在周五,澳网进行到第五天的时候,我们不得不空场进行。周五那天应该是我们人流量最大的一天,许多观众也在电视上收看比赛。不得不说的是,整个赛事最繁忙的一天应该是第二天的周六,但可惜的是我们那里没有一个观众,这是非常不幸和令人失望的。”

斯莱克表示,封锁最困难的事情是澳网已经准备接待众多持票的球迷了,还有周边的餐饮店也都为观众准备好了食物,但最终只能遗憾地让观众退票并关闭周边的餐饮店。

2021澳网最后四天恢复球迷进场

在5天封城期间,维多利亚州仅新增12个病例,意味着疫情已经得到有效控制,没有造成更大范围的传播,随后维州州长便宣布解除限制措施。显而易见的是,在澳网第一周有观众进场的情况下,为赛事增添了许多的气氛与活力,球员的状态也更为活跃,因此澳网对观众重新开放的计划也提上日程。

“(球迷重新进场)这就像澳网重新开始,是非常具有挑战性的。好消息是,由于球迷们的热情,我们在决赛周末的所有餐饮、款待票以及高级接待都全部沽清了。还有就是我们在女单决赛和男单决赛的普通门票也全部售罄,这些结果都是非常令人振奋的。”斯莱克说道。

商务营收:逆流而上扩大合作伙伴品类

在2021年澳网的赞助商阵容上,也出现了几个新的身影:金融产品交易平台TMGM成为澳网官方在线交易平台,其品牌标志将在测速仪上亮相;Ralph Lauren (拉夫·劳伦)成为澳网官方服装赞助商;防晒霜品牌Bondi Sands、伏特加品牌Grainshaker、能源开拓品牌Santos也加入了澳网大家庭。同时,澳网和起亚汽车迎来了第20年的合作伙伴关系,共荣共赢的长久关系也被奉为体育赞助的一段佳话。纵观澳网的赞助商列表,从腕表品牌劳力士到中国名酒泸州老窖,从五星航空阿联酋到金融圈的澳新银行和万事达卡,澳网的合作伙伴品类更加广泛。(延伸阅读:见证小德澳网九度封王胜利时刻,泸州老窖用网球传递运动家精神

澳网赞助商列表

在体育赛事赞助合作普遍遇冷的当下,澳网却是逆流而上。对此,斯莱克谈到:“我认为我们在引进新的合作伙伴方面的成功不仅仅来自于一年的工作,而是来自于多年与世界各地品牌、企业的持续交流与联系。此外,澳网也是一个十分优质的品牌,在全球具有强大的商业价值。总体而言,品牌和赞助商可以看到长期合作的价值,而不仅仅是局限于今年。”

尽管开放观众进场以及引进新的合作伙伴,澳网仍然面临着资金的压力。斯莱克向体育大生意介绍,澳网现时的资金会从多种渠道进行组合,“会有我们的现金储备,也会拿商业类的信贷贷款,维多利亚州政府也会给予我们一定的贷款。”

疫情下办赛的额外成本主要支出在防疫方面,也就是前文提到的3500至4000万澳元。同时伴随观众的限制导致的门票以及比赛日周边收入减少,澳网的收入也存在下降的问题。幸运的是最终也有13万人次的观众进场,假设13万名进场观众人均消费100美元,综合下来澳网也能录得1300万美元的收入。对于澳网而言,这也是笔不菲的收入。

虽然赛事收入比预期略有减少,过程存在波折,但2021年的澳网仍然成功收官,画上了句号。

纳达尔在八强被淘汰后的新闻发布会上,他说出了这样的话:“疫情形势仍然很艰难,我们现在面临两个选择:停止巡回赛,或让赛事继续。但如果我们再次停止,我们又将如何再次回归?很多靠网球为生的球员会挣扎受苦。我们必须高瞻远瞩,找到办法,尽可能去适应——不仅只是我们球员,也是这整个世界。”

从这届澳网的过程来看,不论是主办方、球员、工作人员等,他们都在积极、努力地适应着现时的整个生态。在疫情防控常态化的背景下,相信2021年澳网的成功例子为今后其他大赛的举办提供了宝贵的参考价值,而这无疑将会给网坛甚至体坛的重新活跃,燃起新的希望。

注:本文所用图片来自网络

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