体育数据巨头STATS并购Perform幕后,是DAZN61亿美元体育版权帝国

文 / 黄诗旋 来源于 体育大生意 2019-07-20 08:08:59
2019年DAZN预计将花费25亿美元购买更多优质体育版权。
体育数据巨头STATS并购Perform幕后,是DAZN61亿美元体育版权帝国

一个来自美国,覆盖全球超过45个体育项目和600个联赛,提供海量体育数据,服务对象包括ESPN、雅虎、Fanduel等大名鼎鼎的体育娱乐巨头;一个扎根英国,隶属于DAZN集团,旗下的足球数据提供公司Opta是行业内当之无愧的巨头,主要客户包括天空体育、ESPN、切尔西、曼城、美职联、英国卫报和嘉实多。STATS与Perform,这两家在全世界范围内都大名鼎鼎的体育数据公司宣布正式合并,未来将以新名称Stats Perform运营,由STATS公司首席执行官卡尔·门格勒(Carl Mergele)负责管理,力图打造人工智能(AI)和数据领域的领头羊。

这个合并的实际操作是STATS母公司私募股权公司Vista Equity Partners收购DAZN集团旗下的Perform Content,DAZN集团因此获得了一笔现金收入和STATS Perform公司的小部分股权。但是双方并没有披露出具体的数字。体育商业媒体(SportBusiness Media)在4月的一篇文章中指出,业内人士对Perform Content的估值在10亿至15亿美元之间。鉴于美国体育竞猜市场潜在的爆炸式增长,双方的合并是准备好刀和叉意图分食一块更大的蛋糕。

而对于DAZN集团而言,出售旗下B2B业务部分Perform Content,回笼更多资金,是品牌战略重心调整聚焦于OTT业务的结果。目前DAZN已经为奥地利、德国、日本、瑞士、加拿大、意大利、美国、西班牙和巴西9个国家提供体育流媒体直播服务。据悉,2019年DAZN预计将花费25亿美元购买更多优质体育版权。

新巨头诞生,AI将助力体育结果预测

STATS与Perform的合并标志着过去一年内第三家大型体育数据提供商股权变更,行业标杆Sportradar的少数股权被母公司EQT Partners出售,Apax Partners则是收购了另一家数据巨头Genius sports Group。体育数据行业的格局和生态呈现出新的形态,新的Stats Perform无疑成为了这个行业领头羊。他们在传统数据服务的基础上加上最先进的体育AI研究和开发,将提供更全面、更深入、更强大的数据和见解,并企图持续壮大他们的全球伙伴队伍。

STATS未来成为新公司的一部分

Stats Perform的客户群与传统数据公司别无二致,包括体育媒体和广播公司,为比赛报道和分析提供赛前、赛中和赛后的数据支持;科技公司和全球品牌,将数据转化为更为通俗的自然语言,供这些企业参考和判断;竞猜与游戏公司,生成精准预测,并丰富体育衍生类游戏的制作模板;球队和体育联盟,提供改善球队表现方案和球员评估。

此前Perform Content的产品

而综合两大数据公司的资源,Stats Perform的客户阵容天生强大,包括五大最受欢迎的全球体育广播公司中的四家、全球十大科技公司中的七家、全部十大体育竞猜类公司,以及十大足球特许经营机构中的七家,总客户数超过1800个。目前公司有1600多名全职员工,分布在25个国家,以及40个专注于体育领域的AI团队。

AI团队成为Stats Perform的卖点

这些AI团队为Stats Perform提供最先进的人工智能解决方案,将数据服务的提供更为精准和深入。门格勒表示:“通过人工智能,我们能够发现体育中不易被察觉的规律,以便更好地了解体育和赛事的复杂性,并通过隐藏的规律预测模式的走向,最终预测未来的结果。Stats Perform的合并将让我们能够提升获取新见解和背景的能力。”Stats Perform已发布或提交20多项AI专利,是体育领域领先的创新企业。

门格勒是新公司的管理人

门格勒亲承今年的目标是覆盖数十亿体育迷,而Stats Perform官网上的新闻稿把这个数字具象到了30亿。门格勒表示:“我们今年计划吸引数十亿体育迷参与。我希望随着新技术的推广,我们的全球影响力能够扩大,而参与的球迷数量也能水涨船高。为能够真正彻底改变体育运动,我们将体育数据与无与伦比的AI技术相结合,这样的组合前所未有,将为客户以及球迷创造出新的可能。”

与此同时,Stats Perform的成立也是STATS母公司私募股权公司Vista Equity Partners以“并购”为手段的常规操作。2014年购入STATS之后,Vista Equity Partners又先后收购新闻社彭博社体育、电视广播网,科技公司Automated Insights,以及数据公司Prozone,并将它们并入STATS。

业务重心变更,DAZN剑指OTT体育直播

而对于抛售Perform Content的DAZN集团而言,这一切都有迹可循。DAZN集团原名Perform集团,由莱恩·布拉瓦特尼克(Len Blavatnik)在2007年成立于英国伦敦。这名乌克兰媒体大亨以俄罗斯的石油和铝矿生意发家,净资产高达212亿美元。2016年正式成立的DAZN直播平台,迅速在版权市场收割包括NBA、NFL、MLB以及MLS在内的北美四大联盟、欧洲五大联赛,以及网球、赛车、拳击、冰球、飞镖和英式橄榄球等项目的直播或集锦的版权(每个地区的版权项目和权限不一样)。每年直播的赛事场数超过8000场。因为其运营模式等同于Netflix,DAZN也被称为“体育界的Netflix”。

布拉瓦特尼克净资产212亿美元

去年9月,Perform集团进行了结构重组和品牌重塑,将旗下业务拆分为B2C和B2B两大部分,一个是OTT体育赛事直播平台DAZN面对消费者,另一个是提供数据的Perform Content面对大型客户。而同时,Perform集团更名为DAZN集团,也足以说明此时公司业务重点的倾斜。虽然Perform Content一直都是该公司的盈利支柱,去年实现收入3.65亿美元,总体营业额约为5.51亿美元。但是DAZN显然才是未来,进入多个市场后,其总订阅收入已从1100万美元迅速增长至逾1.1亿美元。

DAZN各区域的增长数据

到了10月,英国《每日电讯报》就传出布拉瓦特尼克希望甩卖Perform Content的消息,对于这位亿万富翁而言,他希望将投资全部放在DAZN身上,为购买更多体育赛事版权做准备。今年4月,彭博社的爆料让STATS与Perform Content之间的联姻更为清晰,那么反过来,也说明DAZN集团的未来业务已经全部放在OTT平台的体育直播服务上面。

事实上,销售Perform Content对于DAZN OTT服务的成败至关重要。这笔出售所获得的资金,都可能有助于弥补DAZN雄心勃勃收购体育转播权而在初期蒙受的巨额损失。截至2017年底,DAZN的版权开支高达33亿美元。2018年,他们又猛砸20亿美元进军拳击和棒球项目。今年年初体育版权公司MP&Silva前CEO乔尚·勒施(Jochen Lösch)透露,2019年DAZN在体育市场的版权消费将高达25亿美元。而SportsPro公布的数额同样令人咋舌,未来5年,DAZN获得承诺的版权合同总额超过61亿美元。

DAZN旗下的版权

维基百科上的版权部分截图

当然,以DAZN的发展趋势来看,他们近乎势不可挡。2018年年末的数据显示,其全年总营收达到2.78亿美元,比2017年增长136.2%。其中广告收入增长了4.4%达到7720万美元。在亚洲,营业收入增长超过6520万美元,占公司总收入的42%;欧洲占该平台流媒体销售的44%;北美地区的营业额也增长了五倍,达到1430万美元。而全球的订阅用户数量则是突破了400万。DAZN的借款从上个财年的约9.8亿美元降至2.75亿美元,债务更是从7.26亿美元下降至5000万美元。

虽然数据上升势头强劲,但2.78亿美元的收入与动辄几十亿美元的投入相比近乎杯水车薪,因此,填补收支比巨大窟窿的几乎全部都是外部注资。比如2018年,布拉瓦特尼克旗下的Access Industries Group投资8.48亿美元,Dentsu Aegis等新合作伙伴投资3.91亿美元。

DAZN号称体育界的Netflix

甩卖Perform Content估计能让DAZN获得近10亿美金,以便继续在体育版权市场发力,他们计划在2020年将现有的9个覆盖区域扩展到20个。而体育版权市场新的谈判周期也将陆续开始,DAZN统治体育版权市场,创造Netflix神话已经万事俱备,只欠东风。

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