莱纳德加盟快船,幕后的湖人教父有望四造王朝

文 / 付政浩 来源于 体育大生意 2019-07-07 13:45:36
韦斯特曾助三队9次夺冠,快船将成第四支?
莱纳德加盟快船,幕后的湖人教父有望四造王朝

文|付政浩

莱纳德加盟快船!这是这场跌宕起伏、扑朔迷离的“莱纳德争夺战”最冷门的结局。快船队凭借着暗渡陈仓从雷霆队交易得到保罗-乔治,从而上演了一记让人初见之下震惊错愕却又旋即拍案叫绝的超级绝杀。

曾经一度,最不被外界看好的快船队被传言早已在“莱纳德争夺战”早早出局,但如今悄无声息间反倒成为最终的大赢家。而讽刺的是,原本最大热门的同城豪门湖人队不仅没能组建超级三巨头,反而卧榻之侧平空多出来了一个心腹大患。多少专家媒体为这种离奇剧本而大跌眼镜,但当媒体们醒悟过来时,所有的赞誉都铺天盖地涌向了杰里-韦斯特,这位已经81岁高龄的快船队顾问,人们将其奉为天生大赢家。而这种明着追求莱纳德、暗中还搞定乔治的做法,其实是韦斯特数十年如一日的惯用做法。1996年的奥尼尔、2016年的杜兰特和如今的莱纳德,韦斯特似乎总是在上演相似的故事。

 

按理说,韦斯特只是一位幕后功臣,快船有大把的前台高管值得称赞。快船老板是身家超百亿的前微软CEO史蒂夫-鲍尔默,快船主帅是昔日带领凯尔特人击败湖人夺冠的冠军名帅里弗斯,就连篮球运营总裁劳伦斯-弗兰克也曾是NBA史上最快取得百场胜利的知名少帅。

相比这些站在前台的高层,杰里-韦斯特只是快船老板聘请的高级顾问,他的定位只是悄然隐藏在幕后给老板决策时提供建议的智囊,并且他满打满算加盟快船的时间还不足两年,为什么当快船后来居上成为莱纳德争夺战的大赢家时,所有人不夸赞这些站在前台的老板和高管,反而要夸赞一个隐藏在幕后的顾问呢?

韦斯特曾助三队9次夺冠,快船将成第四支?

别怪媒体们马后炮,因为杰里-韦斯特作为球队高管点石成金的成功案例真的数不胜数。作为NBA高管,韦斯特生涯亲历了三支准王朝球队的9个总冠军(湖人“表演时刻”的5个冠军、湖人OK组合三连冠中的2个冠军、勇士五年三冠的2个冠军),同时也是灰熊队队史第一个高潮的缔造者(队史首次进入季后赛并连续三年杀入季后赛)。不夸张地说,韦斯特加盟哪支球队,哪支球队就会迎来队史的最高光时刻,而一旦他拂衣飘然离去,他留下的遗产往往会被挥霍殆尽,球队则往往立时会陷入低谷。从湖人到灰熊,从勇士到快船,莫不如此。

韦斯特作为NBA高管一生最被称道的两点就是眼光毒辣、手段隐秘。他看人眼光毒辣之极,科比、克莱-汤普森、德拉蒙德-格林等不被看好的新秀都是被他慧眼识中,随后被他细心雕琢成为巨星,而库里、加索尔等“软蛋”则是在他力排众议之下才扶正为球队当家球星;交易引援方面,他更是喜欢暗渡陈仓,示之以弱后让竞争对手放松警惕,然后再使出霹雳手段,经常在不被外界看好的情况下挖到强援,1996年的奥尼尔、2016年的杜兰特、2019年的莱纳德能投身到韦斯特麾下,情形大抵相似。

如果说乔丹从事NBA球队管理的昏聩让世人终于意识到史上最伟大球星也是凡人的话,那么杰里-韦斯特则可能是NBA唯一一位无论球员时代还是球队高管时代都堪称完美的超级大赢家,这可以从他三个最广为人知的绰号“关键先生”、“logo man”、“湖人教父”就可窥见一斑。在他诸多神鬼莫测的精妙决策面前,他生涯获得的两座年度最佳总经理奖(1995年、2004年)反倒被人忽视了。

2017年夏他离开勇士加盟快船,从那时起,外界就预言韦斯特必将助力快船崛起,而当时压根没有邀请韦斯特的湖人老板珍妮-巴斯则被批评犯下了一个致命错误。如今,随着韦斯特助力快船在“莱纳德争夺战”中以超级黑马的姿态成功获胜,两年前媒体的预言也得到了验证,可见媒体并非只会放马后炮。

明修栈道、暗渡陈仓,这是韦斯特数十年如一日的球队运营风格。当年韦斯特悄无声息间一举搞定科比、奥尼尔两人从而奠定湖人王朝基石,这才有了“湖人教父”这一称号。如今,伴随着快船签约莱纳德,通过交易获得保罗-乔治,上赛季全民皆兵的快船一下子获得了两位同时可以场均砍下25分以上的巨星,未来几年,只要不出现重大变故,快船注定将成为NBA最顶级的劲旅之一,甚至有望一洗洛杉矶陪衬者的耻辱,队史首次夺冠甚至建立一个迷你的王朝。如此一来,韦斯特将再度书写下又一段王朝佳话,届时,“湖人教父”也许该改名为“王朝教父”了。NBA每年都会颁发年度总经理,但自从“红衣主教”奥尔巴赫溘然长逝之后,能够与韦斯特的比肩的教父反而越来越少了。

韦斯特吃透莱纳德的心理,暗渡陈仓搞定乔治

自1984年搬迁至洛杉矶以来,快船似乎注定了一直成为湖人陪衬者的宿命,受尽了嘲讽和挖苦。原本,在今夏这场“莱纳德争夺战”中,从一开始就被外界无视的快船队似乎将第无数次重演陪衬者这一宿命,毕竟怎么看,快船在猛龙和湖人面前都没有任何优势可言,但偏生的,最终快船却上演超级逆袭,第一次让两位“高富帅”沦为“屌丝男”的配角。而在这背后,韦斯特的个人信誉、从业履历、运营手段是快船完成逆袭的关键。

从纸面上来看,快船确实是莱纳德三家追求者之中最没有优势的,是典型的陪跑者。作为洛杉矶豪门,湖人拥有无与伦比的商业价值和媒体关注度,又是莱纳德的家乡球队,而且坐拥詹姆斯、“浓眉哥”戴维斯两大巨头,只要莱纳德加盟,未来几年的NBA总冠军归属可以说毫无悬念,而且莱纳德本人也将成为又一位湖人传奇,在商业价值和个人历史地位方面均将大获成功。

至于猛龙队,虽然确实因为地理位置,气候原因一直都无法留住巨星,巨星流失已成为这支球队自建队以来的最大心病,但他们在挽留莱纳德方面也有独特的优势,首先是他们可以提供给莱纳德薪资最高的5年1.9亿美金的超级合同,而无论是快船还是湖人都只能提供4年1.4亿的合同(但算上扣税,在猛龙队的税后收入反而要比在洛杉矶少1140万)。此外,东部整体竞争力相对西部要弱一些,莱纳德留队后可以继续冲击冠军。再次,加盟其他球队顶多也就做到“一人一城”,而留守多伦多猛龙队则是“一人一国”,整个加拿大都将支持莱纳德。

相比于这两家,快船一无巨星队友,二无豪门底蕴,三无一流商业价值,但快船最厉害也是最隐秘的法宝就是“湖人教父”杰里-韦斯特,他从业多年点石成金的成功履历、翻手为云覆手为雨的神奇手段以及他作为NBA名宿在后辈心目中的独特气质,都让其在招募球员时有着爆表的信用值。无论是1996年的奥尼尔、2016年的杜兰特还是如今双双加盟快船队的莱纳德和保罗-乔治,都非常尊重和信任韦斯特,这种信任是韦斯特这位81岁的NBA耆老用一生的信誉做担保抵押换来的,这种教父优势同样是底蕴浅薄的的猛龙和内乱不休的湖人所不具备的。

尽管今夏快船在追求莱纳德时被视为纯粹的陪跑者,但韦斯特清晰地洞察到了莱纳德既想回到洛杉矶又想当球队领袖的心思,而快船队只要得到一名巨星,就可以完美地满足莱纳德的需求。而随着吉米-巴特勒加盟热火,所有人都认为快船彻底退出莱纳德争夺战,但沉得住气的韦斯特再度上演了明修栈道暗渡陈仓的拿手好戏。他在所有人都以为大势已定的情况下亮出了底牌:保罗-乔治。

韦斯特一早就看准了雷霆队已无力承担巨大的奢侈税负担,所以他悄无声息地推动了与雷霆队的交易谈判,而保罗-乔治也默契十足向雷霆队提出交易。最终,无力承担巨额奢侈税的雷霆队决定面对现实,他们同意将保罗-乔治送到快船。而随着这一交易的达成,莱纳德也火速同意了加盟快船。

选秀曾险犯下大错误 湖人老板箴言成座右铭

 

球员时代的杰里-韦斯特只是一介白人,但投篮神准,擅长传球,且防守凶狠,作风强硬,是难得一见的攻守兼备的全能球员,人送“关键先生”,擅长关键时刻一击毙命,曾在总决赛中投中一记60英尺的超远绝杀。韦斯特是乔丹之前公认的NBA最伟大的得分后卫,也是“魔术师”约翰逊之前湖人队史最伟大球星,还是NBA历史上第一位以失败方获得总决赛MVP的球星,凯尔特人八连冠时期的名宿哈弗里切克曾惭愧地说“唯一能阻止韦斯特得分的办法就是敲断他的鼻梁骨”(韦斯特球员时代五次在比赛中被打断鼻梁骨,退役后曾三次为鼻梁骨做手术)。

韦斯特球员时代留下诸多纪录,1970年代,NBA以他运球姿势的剪影设计出了NBA的logo,所以他又被誉为NBA的“logo man”。由于韦斯特球员时代成就非常辉煌,留下了很多脍炙人口的传奇故事,以致于乔丹在生涯最巅峰时期都对其非常神往,曾两次公开放话称自己此生最渴望挑战的球员就是杰里-韦斯特。

韦斯特1974年退役后转型成为湖人教练,但执教这种需要时刻都要抠细节的工作不适合韦斯特,于是他开始辅佐时任湖人总经理的比尔-沙曼开始转型做管理层,担任球队助教、总经理助理。1979年夏天,时任湖人队老板的杰克-肯特-库克决定以6750万美金的价格将湖人队、国王队、论坛球馆和一座农场打包卖给加州房地产商人杰里-巴斯。当年夏天湖人手握状元签需要尽快挑选一位状元来辅佐球队当家球星贾巴尔,偏生的主教练乔治-麦金尼斯因为自行车交通事故而赛季报销,新帅还未敲定人选。巴斯上任时,总经理助理杰里-韦斯特报给他两名状元候选人:“魔术师”约翰逊和西德尼-蒙克利夫。

“魔术师”那年刚率领密歇根夺取NCAA冠军,他的传球和想象力无人能及,但他2.06米的身高打控卫,这是在NBA前无古人后无来者,能否成功很值得商榷,而且当时湖人队内已经有了一名明星控卫诺姆-尼克松;而蒙克里夫则球风质朴、攻守兼备(后来成为NBA第1和第2届最佳防守球员)。韦斯特认为二子难分上下,保守起见应该挑选蒙克里夫,但巴斯却一眼相中“魔术师”的华丽球风和好胜心。最终在巴斯的坚持下,湖人选中“魔术师”约翰逊成为状元,而这一决策让湖人开启了“表演时刻”,并为洛杉矶带来了五尊总冠军奖杯。

韦斯特日后曾回忆说巴斯通过挑选“魔术师”给自己上了一课:“巴斯博士让我知道了一点,挑选球员固然要看球员的天赋,但更要看球员内在的气质和潜力,没有人成功过,并不代表我这么做就一定无法成功。”

在看人眼光方面,韦斯特从巴斯身上学到了这一点,于是1982年在他被提拔成为总经理后,他做出了第一个争议决定,那就是挑选“眼镜蛇”詹姆斯-沃西成为状元。当时所有人都认为日后被称为“人类电影精华”的多米尼克-威尔金斯身体劲爆,天赋无与伦比,是公认的状元人选,但韦斯特却看中了沃西身上低调内敛但关键时刻一击毙命的杀手气质,于是他力排众议选择沃西。

因为湖人当时已经有了贾巴尔和“魔术师”两大巨星,这两位分别是1969年NBA状元、1979年NBA状元,湖人此番又获得了1982年状元签,三个状元在一起恐怕很难相处,所以,韦斯特认为湖人需要的只是一个低调内敛的辅佐者,威尔金斯这种天生的得分狂人若加盟反而可能打破这种更衣室的平衡。但鉴于“天勾”和“魔术师”受限于身体条件关键时刻总被诟病是“软蛋”,不能终结比赛,所以韦斯特非常希望沃西能够成为那种关键时刻能够杀死比赛的杀手。事实证明,沃西成为了NBA史上罕见的那种季后赛比常规赛更好的球员,他季后赛平均得分总是比常规赛能够高出6-8分,1988年他成为总决赛MVP,1997年更是力压威尔金斯入选NBA50大巨星。

1980年代湖人“表演时刻”前后夺得五尊总冠军奖杯,韦斯特除了挑中沃西外,他更大的贡献就是和昔日的队友、当时的湖人主帅莱利一起说服贾巴尔将领袖权逐步让渡给“魔术师”,这显然是一个非常艰难的任务。但韦斯特用自己当年和另一位湖人状元埃尔金-贝勒搭档的故事来劝说湖人巨星们。

贝勒是湖人1958年选中的状元,而韦斯特是1960年湖人选中的榜眼,贝勒身体天赋惊人,曾被誉为NBA第一个在篮筐之上打球的巨星,得分高手韦斯特最初是作为辅佐者来协助贝勒,他只能转型成为组织比赛的双能卫。他发现贝勒喜欢在禁区进攻,于是他就在当时没有三分线的情况下练出了神准的超远距离投篮,韦斯特逐步成为和贝勒齐名的湖人双星。而随着贝勒膝盖连续重伤丧失爆发力,韦斯特才正式成为球队的领袖。随着贝勒退役,韦斯特又开始向比自己年轻的古德里奇让权,自己改打控球后卫,这才有了湖人在1971-72赛季创造NBA历史的69胜13负和33连胜,最终夺得了湖人搬迁至洛杉矶的首个冠军。

韦斯特总是用自己的亲身经历来敲打巨星们。他告诫魔术师一定要学习自己当年的耐心,面对贾巴尔他又让贾巴尔意识到让年轻人帮自己分担责任的重要性,否则就可能会导致身体提前报销。总之,韦斯特的言传身教让“魔术师”、贾巴尔、沃西三位核心成功保持更衣室的和谐关系,这才有了湖人1980年代的九进总决赛五次夺冠的辉煌成就。

96年开天眼选中科比,暗渡陈仓签沙克遭NBA调查

1989年贾巴尔退休,韦斯特马上慧眼识珠用低顺位选中了欧洲中锋迪瓦茨作为天勾的替代品。当时NBA很少有人会从欧洲选择球员,但韦斯特却看中了迪瓦茨神出鬼没的传球和策应技巧,迪瓦茨最终成为了NBA1990年代非常成功的欧洲球星。1991年,“魔术师”因为感染HIV病毒仓促退役后,湖人王朝开始没落。1994年沃西退役,韦斯特决定彻底重建,他1993年在第二轮选中了日后成为全明星的范埃克塞尔,1994年第十顺位又选中了那届球员中最成功的球星之一埃迪-琼斯。但这些只是韦斯特开启“天眼”前的热身动作,接下来他就要选中科比-布莱恩特了,更神奇的是,选科比的同时他还借此腾出了薪资空间,从而为直接签约奥尼尔扫清了障碍。

1996年韦斯特妙手选中科比、签来奥尼尔,从而奠定了世纪初的OK组合三连冠,这段佳话也一直是NBA最为人津津乐道的王朝组建史。但仔细回顾OK组合聚首的细节,你会发现,那个夏天湖人其实是冒着拆散全队的风险进行了一场惊天豪赌。整个运作过程波澜诡谲、险象环生, 若一步走错,湖人很可能队将不队,韦斯特也将身败名裂。幸好,他成功了。他的成功当然要归因于他心思缜密的连环手段。

1996年的NBA自由球员市场是当时有史以来最疯狂的一次,有多达160余名自由球员等待签约,其中不乏乔丹、奥尼尔、莫宁、穆托姆博、朱万-霍华德等大牌。

韦斯特决心从中抢到一位超级巨星,他的首选目标就是魔术队的奥尼尔,但摆在韦斯特面前的有两大难题:一是当时湖人薪资空间不足以直接签约奥尼尔,必须先想办法说服其他球队接手迪瓦茨等明星球员的合同;第二,湖人没有可以匹配奥尼尔的巨星搭档。魔术队除了奥尼尔还有“便士”哈达威这位乔丹接班人,他和奥尼尔年龄相近,曾联手带领魔术挺进1995年总决赛,被视为未来的王朝组合。所以从一开始,外界均认定,奥尼尔要么留在魔术队,要么就去加盟尼克斯,湖人队压根没在“奥尼尔争夺战”的候选名单之中。

在韦斯特渴望通过交易清空薪资空间时,埃迪-琼斯某天却跑到了韦斯特办公室大力推荐一个费城的高中生并力邀韦斯特前往费城观战。如你所知,这个高中生就是科比,而琼斯的这次举荐则给了韦斯特另一种追奥尼尔的新思路。

在亲眼看到科比的表现后,韦斯特惊为天人并就此对科比格外留意。而在科比宣布参加选秀后,很多NBA高管对其并不了解,只知道他打破了张伯伦的费城高中得分纪录,还曾在私下场合单挑赢过95届探花斯塔克豪斯。但他毕竟是个还不到18岁的高中生,要知道,NBA历史上却从未出现过高中生后卫,试问,谁又会贸然把宝押到一个还未成年的孩子身上呢?但韦斯特却专门为科比举行了单独试训,并给出了“这是我见过最好的试训”的评语。

由于韦斯特的眼光向来在NBA同行间颇受称道,他对科比如此赞许让同行们顿时闻风而动,纷纷向科比发出试训邀约,科比的选秀行情一路上涨,但几次模拟选秀,他也只是在15-20顺位之间。此时,韦斯特手中只有一个首轮第24顺位的选秀权,已不足以选中科比,所以他找到了缺少内线的黄蜂队。他和黄蜂总裁兼主帅戴夫-考恩斯达成协议,湖人将主力中锋迪瓦茨送给黄蜂,而黄蜂则负责替湖人选中科比。最终科比在13顺位被黄蜂选中后被送到湖人队,而湖人在得到科比之余还释放出了800万的薪资空间。

如前文所述,1996年是一个自由球员大年。当7月1日自由市场开启后,球星的价格被越抬越高。热火用7年1.05亿元拿下莫宁本已被视为发疯举动,但当朱万-霍华德也拿到这个价钱后,自认比霍华德强出不止一个档次的莫宁顿时后悔不迭。而对于莫宁的同届球员且比莫宁更强的奥尼尔而言,显然他的胃口只能比莫宁更大。那是NBA第一次出现批量性的亿元合约,而湖人在送走迪瓦茨后也仅仅只能开出7年9800万的报价,这显然难入奥尼尔法眼。

杰里-韦斯特咬牙再度对湖人阵容进行了第二次大清洗。其中最具争议的就是,为了出售林奇-亨特,韦斯特咬牙搭上了湖人队内最佳第六人安东尼-皮勒。《洛杉矶时报》说韦斯特其实已设定科比、奥尼尔和琼斯为球队长期核心,只要能腾出薪资空间,其余人可以随便甩卖。通过几拨清洗,韦斯特成功将对奥尼尔的报价提升到了7年1.21亿。不夸张地说,韦斯特为了奥尼尔拆散了湖人在1996年杀入西部半决赛的全部主力阵容,如果奥尼尔最终未能加盟,湖人新赛季将无人可用,韦斯特在这场豪赌中一只脚踩上了悬崖。

幸亏当时那支魔术队担心给奥尼尔超级合同和特权地位而让另一位球星“便士”不开心,奥尼尔也因此决定听取韦斯特的报价,这给韦斯特机会。韦斯特不仅奉上了巨额合同,而且给奥尼尔描绘了一幅OK组合复兴湖人王朝的美妙蓝图,他告诉奥尼尔:“我们一定能赢得很多座总冠军奖杯。我们得到了你,还有一个十八岁的孩子也会加盟湖人。你会见到他的,迟早有一天,他会成为联盟最好的球员。”(注:奥尼尔在自传《未剪辑的沙克》一书中是这么描写的:韦斯特告诉我:“我们一定能赢得很多座总冠军奖杯。我们得到了你,还有一个十八岁的孩子也会加盟湖人。你会见到他的,迟早有一天,他会成为联盟最好的球员。”我曾经在魔术的更衣室里见过一次科比·布莱恩特,但那时候我还真没怎么听说过他。说实话,杰里·韦斯特的话,我几乎没怎么听进去。)

最终,当奥尼尔宣布自己决定加盟湖人时,魔术队彻底被震惊了,他们觉得自己肯定能留住奥尼尔,而他们眼中的唯一竞争者就是尼克斯,根本没想到奥尼尔会加盟湖人。不能相信这一结局的魔术队居然要求NBA雇佣侦探调查韦斯特是否涉嫌违规招募奥尼尔,可见当时韦斯特这手暗渡陈仓耍的是何等漂亮。

奥尼尔加盟之初,湖人只能靠他和琼斯、范埃克塞尔打比赛,还不满18岁、缺乏高强度对抗能力的科比只能枯坐替补席。1997年季后赛,科比在对阵爵士队的比赛中最后时刻投出三个三不沾,这让奥尼尔对科比丧失了信心。但韦斯特却经常劝说奥尼尔要给年轻人时间,为了锤炼科比,韦斯特每周四的下午都会抽出时间亲自下场调教科比的球技。

尽管科比在1998年成为NBA史上最年轻的全明星首发球员,但OK组合还是无法在老辣的西部杀出重围,韦斯特认为湖人需要一位真正的冠军名帅。于是,1999年夏天,他在杰里-巴斯的建议下引入了公牛王朝的“禅师”菲尔-杰克逊。

其实,韦斯特不认可“禅师”故弄玄虚的做事风格和随时准备插手球队决策的野心。当时,率领公牛王朝不断取得成功的“禅师”渴望像热火的“神算子”莱利一样能够同时兼任球队的总裁和主教练,朝着管理层转型,因为经常被媒体拿来对比“禅师”和“神算子”也会隔空打嘴仗。而莱利是韦斯特的昔日队友和搭档,韦斯特自然也帮腔,他讽刺“禅师”野心太大,名帅未必人人都适合当球队高管。尽管打过嘴仗,但他举贤不避仇,1999年夏天他以5年3000万的超级合同签下“禅师”,就此OK组合开启王朝,而把这些王朝骨干聚拢在一起的韦斯特则成为了头号功臣,他自此正式被誉为“湖人教父”。

由于“禅师”在入主湖人后总数次想交易掉科比,幸亏杰里-巴斯和韦斯特坚持,科比这才没有被送走,但随着“禅师”带领湖人夺得总冠军,并与巴斯之女珍妮-巴斯成为情侣,在湖人根基渐稳的“禅师”又开始像公牛时期一样插手球队人事决定。与此同时,随着韦斯特的薪水不断上涨,巴斯开始认为韦斯特的性价比已经超出了自己承受的范围。于是巴斯任命库布切克出任总经理,韦斯特则被明升暗降提拔为球队副总裁,就此被开始架空。某次在赛后,“禅师”甚至把杰里-韦斯特和他的几个朋友赶出了更衣室,声称更衣室里只能容纳球员和教练,而巴斯则默许“禅师”这么做,这让韦斯特很是受伤,于是开始考虑退休。2001年随着湖人完成两连冠,63岁的韦斯特宣布退役。

没有了韦斯特的居中调解,OK组合矛盾开始爆发,而“禅师”偏袒奥尼尔打压科比的做法更是加剧了OK组合的分裂。2003年湖人冲击四连冠失败,2004年OK组合分崩离析,湖人一落千丈,开始彻底重建,由于库布切克和吉姆-巴斯的无能,湖人迟迟无法引援,科比即便是单场81分的夜晚谈的最多的词语还是“独木难支”,2004-2007年湖人在引援方面的无能差点浪费掉科比的巅峰岁月。好在,2008年1月,凭借着韦斯特的居中斡旋,韦斯特在灰熊队的接班人克里斯-华莱士决定将保罗-加索尔交易到湖人,这才有了湖人的两连冠。

扶正库里曾招致骂名 自揭伤疤触动杜兰特

 

时间回到2002年4月20日,闲不住的韦斯特决定重出江湖,加盟刚刚搬迁回美国本土的灰熊队并担任总裁。他力排众议交易掉了几名老兵,转而扶正了西班牙新秀加索尔当球队核心。灰熊此后在2003-04赛季一扫颓势,历史首次杀入季后赛,并且连续三年都挺进季后赛(2004-2006年)。可惜,球队当时的头号球星保罗-加索尔球风太软,灰熊三进季后赛未尝一胜,好胜心强的韦斯特本欲砸重金升级阵容,奈何时任灰熊老板迈克尔-海斯利小富即安,既然竖子不足谋也,韦斯特只能再度飘然离去,灰熊则随即陷入低谷,直到2011年才以西部第八重新杀入季后赛。

2011年5月19日,已经73岁的韦斯特受勇士队新老板乔-拉科布的邀请,出任球队特别顾问,成为球队决策委员会委员,直接向老板拉科布负责,据体育大生意核证,韦斯特不仅薪资颇丰,而且还获赠数额不明的球队股权。他先是力排众议在选秀大会上坚持要用首轮第11顺位选择跑不快跳不高的克莱-汤普森,此后在2011年12月做出了最具争议的决策,“贱卖”球队当家球星蒙塔-埃利斯,扶正了身体瘦弱、当时饱受伤病困扰的库里。2012年他又建议选择身材仅2米01的矮小内线德拉蒙德-格林,韦斯特一手奠定了日后勇士队叱咤联盟的“死亡五小”的核心阵容。2014年当老板质疑要炒掉球员们喜欢的主帅马克-杰克逊时,库里、伊戈达拉、汤普森都不认同此举,杰里-韦斯特据说是高管中唯一的支持者。

此后,如你所知,韦斯特在2016年夏天以自己球员时代的亲身经历来游说杜兰特,这也是杜兰特决定甘冒天下之大不韪加盟73胜勇士的原因之一。韦斯特是NBA历史总决赛输球次数最多的球星,他曾九次带队打进总决赛,八次都饮恨,而与此同时湖人的死敌凯尔特人却11次夺冠,期间还完成一次八连冠。而韦斯特总是总决赛输球的原因就是湖人当时的阵容不如同时期的凯尔特人。

 

韦斯特告诉杜兰特,每个人的巅峰时期都是有限的,如果不能尽快找到适合自己的队友,那么只能遗憾满腹。韦斯特坦言自己一直对总决赛的频频失利耿耿于怀,直到现在都无法释怀,这种阴影让自己终身无法摆脱。韦斯特饱含感情的游说让杜兰特颇为触动,最终他决定甘冒天下之大不韪加盟勇士,从而走上了一条他自己口中的“最艰难的道路”。

被要求降薪选择出走快船  清洗保罗格里芬再惹争议

随着杜兰特加盟,勇士队上下普遍认为,勇士队将建立王朝,而总裁里克-韦尔茨的老练和总经理鲍勃-迈尔斯的成长也让拉科布认为韦斯特的价值已不再不可替代。2017年夏韦斯特合同到期,拉科布不仅没有打算给韦斯特加薪,反而要求他至少每年降薪100万,否则就不再续约,韦斯特被激怒了。据《体育画报》的 McCallum爆料,韦斯特对于拉科布的突然发难非常气愤,他本来打算再干两年就彻底退休,但拉科布的冷酷无情让韦斯特的好胜心再度被激活,于是他在2017年季后赛期间就开始寻找下家。

鉴于巴斯家族内斗不休,珍妮-巴斯这位权位不稳的二代生恐自己无法掌控韦斯特这位劳苦功高的昔日重臣,所以压根没有向韦斯特发出任何邀请。反倒是同城的快船老板鲍尔默认定韦斯特的价值不可替代,主动伸出了橄榄枝。所以韦斯特在2017年季后赛期间开始与快船谈判,在总决赛第五战前就已经决定与快船签约。

如你所见,成功让拉科布和整个勇士管理层过于自信,他们认为球队的管理团队大多数都是可以随意替换的,于是2018年他又要求医疗团队降薪,最终医疗团队选择高薪跳槽,而新的医疗团队匆匆接手导致球员对他们的诊疗效果不信任,而2018年总决赛杜兰特的跟腱断裂和汤普森的膝盖十字韧带撕裂也从另一个侧面给拉科布敲响警钟,想要建立王朝,球队任何一个环节都必须是最顶级的。在韦斯特仅仅出走不到两个赛季,勇士队就走到了惨烈重建的十字路口。

 

家有一老如有一宝,韦斯特在加盟快船后很快就劝说鲍尔默将保罗、格里芬、小乔丹这三位难成大器的核心统统送走,从而清理出薪资空间准备签约真正的冠军基石。而鲍尔默也从善如流,连续甩卖球星,韦斯特和鲍尔默的魄力之大和行事之隐秘让格里芬很是震惊,格里芬在被交易到活塞后仍直言自己压根没想到会被交易,他暗讽鲍尔默居然相信一个老糊涂的鬼话,而当时也确实有不少媒体质疑快船此举过于激进。

NBA王朝仅有四支,江湖离乱教父稀 

就这样,韦斯特成功推动了快船开启重建,经过一年的雕琢,2018-19赛季的快船俨然已脱胎换骨,成为一支韧性十足、纪律严明的铁军,在成绩上他们更是稳稳压制着同城死敌、拥有詹姆斯的湖人队,这给外界留下了深刻印象,相信也让一心想要加盟家乡球队的莱纳德心头一动。

尽管今夏快船在追求莱纳德时被视为纯粹的陪跑者,但韦斯特清晰地洞察到了莱纳德既想回到洛杉矶又想当球队领袖的心思,而快船队只要得到一名巨星,就可以完美地满足莱纳德的需求。而随着吉米-巴特勒加盟热火,所有人都认为快船彻底退出莱纳德争夺战,但沉得住气的韦斯特再度上演了明修栈道暗渡陈仓的拿手好戏。他在所有人都以为大势已定的情况下亮出了底牌:保罗-乔治。

韦斯特一早就看准了雷霆队已无力承担巨大的奢侈税负担,所以他悄无声息地推动了与雷霆队的交易谈判,而保罗-乔治也默契十足向雷霆队提出交易。最终,无力承担巨额奢侈税的雷霆队决定面对现实,他们同意将保罗-乔治送到快船。而随着这一交易的达成,莱纳德也火速同意了加盟快船,快船一夜之间就得到了两名可以场均得到25分以上的全明星前锋,瞬间跻身NBA夺冠候选球队行列,鉴于莱纳德和乔治均正值当打之年,目前NBA并无阵容特别奢华的球队,所以快船不仅有望队史首次夺冠,而且还有机会多拿几次冠军,建立一个迷你王朝。

当今媒体过于喜欢称赞某支球队为王朝。但客观而言,在NBA真正能够称得上王朝的入门门槛就是三连冠。三连冠不仅仅只是三个总冠军,更需要克服外部各路死敌的针对性打法和内部球员们的精神懈怠和伤病危机,所以三连冠的含金量之大和难度之高超乎人们的想象,而2019年五星勇士未能完成三连冠更是充分证明了这一点。

所以,从这个意义上讲,笔者主张NBA王朝概念不得滥用,真正的王朝只有湖人(乔治-麦肯时代的明尼阿波利斯湖人、OK组合时代的洛杉矶湖人)、凯尔特人(拉塞尔时代的八连冠)、公牛王朝(乔丹两度带队完成三连冠)这四支球队而已,而库里的勇士队、热火三巨头、科比单独带队的湖人这种两连冠的球队不得列入王朝序列,至于马刺这种连两连冠都做不到的球队,更与王朝二字无缘。唯一让人纠结的就是,1980年代的湖人“表演时刻”九进总决赛五次夺冠,期间还有一次两连冠,含金量已基本接近王朝。

无论如何,随着莱纳德和乔治携手来投,韦斯特为快船勾画的蓝图开始逐步得到兑现,这和1996年韦斯特一举奠定OK组合有异曲同工之妙。但当年的OK组合用了四年时间才开始夺冠并最终完成三连冠,科比更是为湖人夺得五尊总冠军奖杯,这让韦斯特的眼光彻底得到了证明。

 

至于未来几年快船能够交出什么样的答卷,还需要后续持续运作方可见成效。但就如同盖房一样,韦斯特一举为快船搭建了房梁等主体构架,未来只要围绕这一主题构架精心修饰,华丽广厦落成是大概率事件。盖房是如此,建队也是如此,基石不牢靠,到头来只能推倒重建。这个看似简单的道理是“红衣主教”奥尔巴赫、“湖人教父”韦斯特这些老派管理者终其一生都在坚持的模式,他们毒辣的选人眼光和隐秘的交易手段都是为了找到真正的基石球员,坚持这么做的高管最终都成为了一代教父。只是这个道理知易行难,真正能做到者,几希!

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