7年10亿元后又推CUBA主客场制,阿里体育“自我增负”有玄机
文 / 付政浩 来源于 体育大生意 2018-10-11
自1998年CUBA正式开赛以来,CUBA此前的赛制改革共经历11次,但这一次推行主客场制毫无疑问是CUBA联赛二十年来改革力度最大的一次,也是最能直击痛点的一次。

7年10亿元,这是两个多月前的7月31日阿里体育中标CUBA独家运营权时体育大生意核证的价格。消息一经传出,包括竞标对手在内的一众人士可谓情绪复杂,唱衰者有之,不屑者有之,但大多数从业者都替阿里体育捏把汗,担心其无法收回成本。而在两个月后10月10日的CUBA合作启动发布会上,当阿里体育又公布了一系列CUBA改革新举措后,替阿里体育捏把汗的人更多了。

原因?当然是因为CUBA的这些改革举措注定将让阿里体育的运营成本进一步激增,其中改革的最大亮点就是CUBA将从新赛季开始启动主客场制。自1998年CUBA正式开赛以来,CUBA此前的赛制改革共经历11次,但这一次推行主客场制毫无疑问是CUBA联赛二十年来改革力度最大的一次,也是最能直击痛点的一次。

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从7月31日到10月10日,这是CUBA开赛前最宝贵的两个月。在惯常理念中,运营方砸下重金获得运营权后,最重要的事情就是争分读秒去给赛事招商以谋求回本和盈利,但阿里体育在拿下CUBA运营权后却把开赛前的最黄金的两个月用在了赛制改革上,这显示出阿里体育决心长期对CUBA精耕细作、不在乎一时得失的眼界和胸襟。从某种意义上,这和姚明主政的CBA公司很相似。

2017年6月底,CBA公司在正式获得CBA联赛运营权后距离新赛季开赛满打满算也只有三个多月的时间,但他们没有着急招商赚钱,而是针对CBA赛季过短的头号弊病认真研究推出了一个长达五年的长期竞赛规划,逐年稳步增加CBA比赛场次,而这种长远规划反过来也很快助推如今CBA单赛季的商业开发收入冲破10亿元大关。

同样的,多年来,业内在探讨CUBA自我完善之道时提议最多的就是废止赛会制,转而效仿NCAA进行主客场制。其实不独是NCAA,放眼当今全球顶级体育联赛,基本都是主客场赛制。主客场赛制有两个最基本的优点:第一,可增加比赛场次,从而提升联赛曝光率和运动员竞技水准,第二,增加球迷的归属感和忠诚度,不同地区的球迷会成为各自球队的死忠。

细究起来,中国职业体育联赛那些年迈出的历史性改革第一步也都是从赛会制改为主客场制,比如1994年开办的足球甲A联赛(中超的前身),就是通过主客场制让原本门可罗雀的足球赛变成了首个赛季平均每轮比赛多达15万人现场观看的火爆局面。随后1995年篮球甲级联赛(CBA的前身)也是改赛会制为主客场制,就此才开启了中国篮球职业化的道路。

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对于校园体育而言,其实主客场制的益处更是肉眼可见。因为学校是一个品牌忠诚度更高的领域,不仅在校学生会无条件支持自家球队,就连历届校友也会有强烈的母校情结,这种对母校的品牌忠诚度正是NCAA在美国备受追捧的原因之一,每逢疯狂三月,不仅各路名流纷纷力挺母校,就连总统都会公开参与NCAA竞猜。

既然校园体育推行主客场制的好处如此明显,那为何CUBA直到如今才想起来推行主客场制呢?原因有很多,但其中就首当其冲的一点就是钱。一旦实行主客场制,CUBA的运营成本注定激增,而运营方的运营能力也会遭遇严峻考验。多年来,受困于运营成本的问题,CUBA虽然多次进行赛制改革,但始终没有触及主客场制的改革。

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据体育大生意记者核证,自1998年CUBA确立赛制以来,此前共经历了11次大的改革,其中球员参赛条件变化5次,分区赛参赛球队数量变化2次,分区赛选拔名额变化2次,全国赛比赛规则变化2次。必须指出的是,这其中还不包括CUBA创立前期的那些朝令夕改、明显属于摸石头过河的临时规章,比如是否根据学校实力进行分级的问题。1998年第一届曾实行分级赛制,然后又在1999 年第二届马上取消掉,然后又在2000第三届恢复。大多数时间,这些赛制变革主要是为了不断扩大CUBA的覆盖学校范围,但如何让CUBA增强比赛的观赏性和悬念,如何强化CUBA品牌美誉度 ,多年来业内的共识就是,应该早日在CUBA推广主客场制,这将在很大程度上解决上述问题。

终于,在阿里体育获得CUBA独家运营权后,他们决定正视并破解CUBA亟需实行主客场制的难题。此番在发布会上,阿里体育副总裁魏全民用“革故鼎新,重装上阵”这一颇具改革豪情的主题讲解了CUBA新赛季的五大改革方向,阿里体育将从赛制改革、媒体传播、文化打造、视觉体系、国际交流五大层面全方位立体化地提升CUBA的包装运营水准,在这其中,魏全民重点讲解的、也是最让与会的各大高校篮球队管理者振奋的就是推行主客场赛制。

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据魏全民介绍,2018-2019赛季的CUBA除了8强赛,将大范围在遍及一百多所高校的基层赛施行主客场制,据体育大生意了解,首批计划实行基层赛主客场的省市有14个:北京、天津、吉林、黑龙江、上海、江苏、福建、山西、陕西、河南、四川、湖北、湖南、重庆,而新疆、内蒙古等部分交通不便或条件不成熟省市仍采用赛会制。

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同时为了节约主客场差旅成本,阿里体育也明确提出了要创建高铁圈区预赛。参赛球队在同一高铁圈内的差旅成本将大为降低,而且有助于强化德比概念,显然,这一改革举措既务实又能提升比赛的激烈程度。此外还能让全国2800多万在校大学生催生强烈的母校情结,提高大学生的体育欣赏水平和参与热情,扩大整个联赛的规模和影响力,形成良好的校园体育氛围。

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当然,联赛主客场制的推行,势必将大大增加赛事的运营成本和协调成本。要知道,阿里体育的7年10亿元只是缴纳给大体协的授权费,阿里体育日常运营CUBA的运营成本仍需自行负担,此番推行主客场制,阿里体育的运营成本压力注定会增加,而大体协方面又会对于改革给予什么样的政策扶持呢?体育大生意记者专门就此向教育部学生体协联合秘书处秘书长、中国大学生体育协会主席薛彦青与阿里体育副总裁魏全民进行采访。

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双方均承认确实会增加运营和协调成本,但改革势在必行。阿里体育表示将与大体协共同投入更大的资金和资源,有信心去克服和解决运营成本增加的压力;同时也会尊重目前中国高校篮球水平层次不齐等实际情况,更全面、但有节奏地分步推行CUBA主客场模式。而大体协也承诺会把获得的授权费取之于比赛用之于比赛,增加给赛事的拨款力度,后续还会推出相关政策来进一步增加对CUBA的政策扶持力度。

赛制改革方面,除了推行主客场赛制外,新赛季CUBA将过去的精英组、高职高专组、阳光组重新进行了包装规划,相对应地包装成为一级联赛、二级联赛和三级联赛,同时女子联赛也相对应地如此包装,所有级别的比赛共覆盖1200所高校,相比以往,阿里体育承诺二、三级联赛的球队将享受更多的CUBA改革红利,这让与会的部分高校十分振奋。

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当然,包装改革力度最显著的还是一级联赛。一级联赛不仅在基层赛中实行上述的主客场制外,还在大区赛晋级阶段增加了一个男子附加赛,最终形成全国32强,32强则实行双败淘汰制,然后产生精英8强,而在8强淘汰阶段,阿里体育又参照NCAA的Final Four有意打造一个“巅峰四强”的概念。这些赛制改革显然会让CUBA的赛制更加完善,强化主场氛围,比赛更加富有悬念,进而让所有在校学生和历届毕业生形成母校情结。

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除了赛制改革外,加强CUBA的媒体传播力度也是阿里体育运营CUBA的重大改革举措,赛事曝光率和传播效果是提升赛事品牌美誉度的关键因素之一。CUBA将在转播上进行大量技术优化和流程革新,同时阿里体育还将联合上海广播电视台五星体育传媒、广州广播电视台竞赛频道等电视和视频机构对联赛进行制作播出,总数超过300场,同时重点打造和包装头部赛事。

文化打造方面,除了利用数据系统让CUBA球员享受到职业球星的包装待遇外,还将针对CUBA的幕后组织者比如教练、领队、啦啦队员、草根解说进行宣传和包装,组织专项大赛。最重要的是,CUBA将借助阿里巴巴集团独有的电商生态系统,构建完成的体育银行,将运动、社区、服务、电商线上线下完美串联,利用普惠吸引更多人参与到篮球运动中来,培养和改变篮球的消费习惯。

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客观而言,阿里体育背靠技术力量雄厚的阿里巴巴集团,技术也是阿里体育当初能够从一众实力雄厚的竞标者中胜出的关键因素之一。阿里体育创始人、CEO张大钟在回答记者提问时就明确提出,阿里体育胜出不仅仅是因为报价,更是因为阿里体育拥有利用数字化传播、先进科技、数据统计等技术来提升CUBA运营水准的能力。

在CUBA视觉体系方面,CUBA发布了全新的主视觉设计和全新CUBA冠军奖杯,这些亮点着实让人眼前一亮。而在国际交流方面,众所周知,阿里长期与NCAA旗下的PAC-12联盟保持深度合作关系,已多次运作PAC-12联盟的名校来华举行中国赛,而中美大学生男篮友谊赛也已连续举办四届。未来,阿里体育有意进一步强化NCAA和CUBA之间的互动。据了解,2018中美大学生男篮友谊赛将在11月6日举行,对阵双方则是北京大学苏州大学联队和耶鲁大学。

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毫无疑问,此次阿里体育接手CUBA独家运营权后所做出的这一系列改革举措直指CUBA过去多年发展中的一些瓶颈和痛点,让整个CUBA联赛的参与者都精神为之一震,但阿里体育的投入成本也注定会上升。面对这种投入产出比的压力,旁观者尚且为阿里体育捏一把汗,阿里体育创始人、CEO张大钟本人却反倒举重若轻。

张大钟表示阿里体育之所以一举获得CUBA长达七年的运营权,就是看好CUBA的长远发展前景,在提升CUBA竞赛水平、为竞技体育输送人才的同时,阿里体育希望在教育领域形成一个持续的正向激励机制,因此会动用多种手段在校园体育文化和校友文化的培育上,而当校园体育文化逐步渗入到普通大学生的血液当中时,阿里体育的诉求也就顺利实现了。“我们会看到每个校园学子和校友会穿着自己的母校队服,在赛场为母校呐喊欢呼,那时,‘让人人成为运动家’这一阿里体育的梦想,也就为时不远了。”

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