迪士尼砸10亿美元收购MLB数字转播公司,ESPN也要转型做新媒体

文 / 云雷 来源于 体育大生意 2016-08-10 23:25:14
美国当地时间8月9日,在传统电视领域面临着严峻挑战的ESPN,其母公司沃尔特·迪士尼公司宣布以10亿美元收购MLB下属数字转播公司BAMTech的33%股份,这是在视频流媒体上一笔巨大的赌注,标志着迪士尼开始从传统有线电视向数字媒体迁移,以解决ESPN后继乏力的困境。
迪士尼砸10亿美元收购MLB数字转播公司,ESPN也要转型做新媒体

本文作者:云雷

体育大生意记者

美国当地时间8月9日,在传统电视领域面临着严峻挑战的ESPN,其母公司沃尔特·迪士尼公司宣布以10亿美元收购MLB下属数字转播公司BAMTech的33%股份,这是在视频流媒体上一笔巨大的赌注,标志着迪士尼开始从传统有线电视向数字媒体迁移,以解决ESPN后继乏力的困境。

收购MLB数字转播公司,打造ESPN流媒体体育频道

经过数月的各种传言,本周二,迪士尼宣布,该公司将收购BAMTech公司33%的股份,这是由美国职业棒球大联盟(MLB)组建的一家成长迅猛的科技和流媒体公司。根据交易条款,迪士尼将分两期支付10亿美元,付款日期分别是现在和2017年1月,迪士尼未来几年有权利选择是否控股BAMTech公司。

作为本次交易的一部分内容,负责为MLB各球队和时代华纳旗下的HBO提供流媒体服务的BAMTech公司,将与迪士尼一起合作推出一款以ESPN为品牌的多项体育赛事流媒体订阅服务,直接向消费者收费。

迪士尼CEO罗伯特·艾格告诉分析家们,这款未命名的服务“很可能在年底之前”就正式问世,为大家带来棒球、曲棍球、网球、板球、校园体育等地区性、全国性、国际性体育赛事的转播服务——这些赛事的版权已经为ESPN所有,但并未在电视上转播。还将包括BAMTech已经从MLB、NHL获得授权的赛事。

但值得注意的一点是,目前在ESPN有线电视网络上的内容将不会在这一平台上出现。也许是为了迪士尼的有限电视运营商合作伙伴考虑,艾格很谨慎地表示这一服务将是对ESPN传统电视网络的“互补”。保持传统电视频道的健康发展是“我们的首要任务”。

至于新的ESPN流媒体订阅服务的付费标准,艾格拒绝透露,不过他表示迪士尼计划利用一种“动态”模式,让观众能够根据他们所观看的比赛多少来付费。

ESPN订阅数持续减少,迪士尼已在欧洲实验新媒体

分析家认为,这笔交易将为ESPN内容最终通过流媒体服务完全展现给网友扫清道路。一位分析家Jason Moser表示,“在这款产品的初期,他们会学到很多东西,更多是学会如何做好产品,发现人们想要什么。”

与美国其它的媒体集团一样,迪士尼长期以来一直依赖稳定攀升的有限电视付费用户数量。

作为ESPN媒体网络的现金牛,ESPN的用户增长放缓,有线电视网已经在不断失去观众,大批用户流向了在线媒体,收入放缓。ESPN需要扩大其收入基础,在其传统收入来源——有线电视收视费——受到威胁的前提下,以跟上体育版权不断增长的节奏。今年以来,尼尔森公司报道称,2015年ESPN的付费用户减少了120万人。

如果和迪士尼现在的业务做一个比较的话,BAMTech这家公司最有价值的部分还它手中握有的体育版权。作为MLB旗下负责数字转播的公司,BAMTech天然就获得了MLB的赛事的转播权。除此以外,BAMTech还在去年分别和美国冰球大联盟以及职业高尔夫协会签订了合约,将会负责这两个协会旗下重要赛事的转播。

而此举,对于迪士尼来说将是他们取得在体育流媒体平台重要位置的一大步。

本周二,迪士尼还公布了最新财报,在截至7月2日为止的第三财季,包括ESPN、迪士尼全球频道、A&E网络的有线电视网运营利润为23.7亿美元,与一年前基本持平。

此外,迪士尼很可能是把收购BAMTech——这也是他们自从2012年44亿美元收购Lucasfilm电影公司以来的最大交易——作为加强打造一套Netflix(注:全球十大视频网站中唯一收费站点Netflix是一家在线影片租赁提供商)风格的流媒体服务。迪士尼虽然多次表示还没有准备好在美国引入一套大众的直接向消费者服务的体系,但是已经利用DisneyLife在欧洲试水了,在欧洲迪士尼品牌的电影和节目会收取月费。

在公司此前一次关于收入的电话会议中,迪士尼老大艾格将DisneyLife的做法形容为一次“实验”。该服务是从去年年末开始投入市场,也会提供电子书、音乐、游戏等付费服务。艾格认为,迪士尼希望利用DisneyLife来学习“我们创建的科技平台是否能够发挥效力”。

BAMTech母公司年收入9亿美元,早有意拆分

相比其它媒体竞争对手,迪士尼拥有更多资源。6月中旬,投入55亿美元的上海迪士尼乐园开业,旨在满足中国对于迪士尼产品的大量需求。迪士尼也在美国佛罗里达州和加利福尼亚州投入了数亿美元建设新的公园景点。

艾格也在为ESPN的健康强烈辩护,坚持电视巨头对于消费者来说必不可少,也将继续以我为主。但是很多投资者和分析家仍然很在意电视产业的动荡。随着流媒体业务激增,通过卫星和有线电视接收服务的用户数量明显减少,用户退订和年轻人从不订阅有线电视是投资者对有线电视行业最大担心。ESPN的收入增长放缓,迪士尼为长期的体育版权所牢牢捆绑,通过削减节目成本来保持盈利在短期内是有限的。

另一方面,BAMTech是MLB数字媒体公司MLB Advanced Media的组成部分,该公司于2000年由MLB成立来建设各球队的网站。自那以来,在曼哈顿一家饼干厂旧址的MLB Advanced Media,已经发展成为一家拥有强大的流媒体服务、年收入9亿美元的公司。哥伦比亚广播公司体育频道依赖于它来提供NCAA篮球锦标赛的基础,而NHL最近也与该公司签下6年合同。

最近一年来,MLB Advanced Media一直致力于将BAMTech公司拆分出来,目标是实现视频业务更快增长。该公司CEO鲍勃·鲍曼表示,“我们一直在寻找一家合作伙伴来帮助我们将这一业务翻倍甚至三倍。我们的生意进展顺利,但是如果不继续向前迈出一步,我们就错失了把生意做到真正大的级别的机会。”

注:本文所用图片非注明均来自网络

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