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千军万马中只为一份盒饭:NBA夏季联赛发展史

备受瞩目的拉斯维加斯夏季联赛在本周落幕,新秀瓦伦丁和泰尔斯-琼斯的逆天压哨对飙让最终决赛出现了戏剧性的结局。然而夏季联赛的意义,却并非为争夺最终桂冠而设立,关于夏季联赛的历史,不妨简单从头说起。

网易体育 07/25 17:02 评论(0)  阅读(185)

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备受瞩目的拉斯维加斯夏季联赛在本周落幕,新秀瓦伦丁和泰尔斯-琼斯的逆天压哨对飙让最终决赛出现了戏剧性的结局。然而夏季联赛的意义,却并非为争夺最终桂冠而设立,关于夏季联赛的历史,不妨简单从头说起。

如同足球等各大项目,NBA也在夏天拥有一个漫长的休赛期。在这段休赛期里,或是为了磨合,或是出于商业目的。NBA球队会在夏天组建一支队伍,巡回寻找对手热身,性质接近于现在各支足坛豪门的“季前赛”。然而众所周知,养伤的球员不会参加,大牌球员也基本不愿参加,球队除了喊来本队选来的新秀,只好雇佣一部分“杂牌军”,组成一支球队参加比赛。

NBA在夏天会举行“夏季联赛”,各个球队通常会让新秀在这里“升级”,所以许多NBA球星的首秀都是夏季联赛,那时候的他们也都相当青涩。

和足球不同的是,即便大牌不来,各支豪门足球队也有相当可观的二三线梯队,他们和球队签有合同,隶属于这些球队。但这些篮球手显然并不甘心只穿上球衣打表演赛,巡回赛的关注度不够,加之新秀们需要一个循序渐进的适应舞台,诸方要求综合,夏季联赛便应运而生了。

夏季联赛并非联盟官方举办的赛事,因而参赛队伍也无法使用球队球衣等和官方相关的装备广告等。目前共有3个地方举办夏季联赛,分别为奥兰多、犹他和拉斯维加斯,其中以2004年开始创办的拉斯维加斯为主战场——以今年为例,参加奥兰多夏联的共有10支球队(其中包括两支魔术队,白队和蓝队);参加犹他夏联的共有4支球队,而参加拉斯维加斯夏季联赛的共有24支队伍,其中包括了一支来自发展联盟(NBA D-LEAGUE)的联队。

虽然夏季联赛并非官方举办,但负责组队参赛的都是NBA球队本尊:如上所说,大部分球队最为重视的还是拉斯维加斯夏联,那些同时参加多个赛事的队伍,也会把更强的阵容留给拉斯维加斯。因此下文内容基本根据拉斯维加斯夏联进行描述。

那么构成一支夏联队伍的球员,一般是哪几类球员呢?

首先是当年的新秀,首轮秀、次轮秀,以及比较被看好的落选秀——这类落选秀在落选后都会接到各支队伍打来的电话,邀请其加入夏联队伍,如果能够在夏联的赛场上打出令人满意的表现,兴许会得到一份不亚于被选中球员的合同,像林书豪的NBA之路开启,就源自于小牛给的夏联邀请。

然后,是各支球队的往届新秀及边缘人物:一般为二三年级秀,且在球队并未确立稳定位置的,还有在上个赛季结束前被球队签下的边缘球员(一般球龄不太长),球队通常会在签约时附加一个第二年的选项,即相当于同时确认该球员将会出战夏季联赛,继续让这些球员来进行竞争。

此外,各支球队下属的发展联盟队伍,在上个赛季有亮眼发挥,可能有进军NBA前景的,也会得到邀请,一并加入夏联阵容。

然后,是一些“流浪球员”,这些球员大多每年都在为不同球队,甚至不同国家的联赛效力,NBA的球探将他们记录在册,部分球员会得到邀请,来得到机会,有望实现他们的NBA梦想。

还有往届新秀:NBA球队常常会在次轮选中海外新秀,有很大一部分都不会在短期加盟,但这些人会得到签约权所属球队的夏联邀请,在休赛期用实战的方式得到球队的检验。

最后,就是“推荐球员”,来自世界上各个地方的NBA球队球探,会从各个联赛,以及国际赛事中选择有打NBA可能的球员提出邀请;也会有NBA球队和海外合作球队的推荐球员,邀请打夏联通常作为合作的一部分,而我国近几年受邀打夏联的球员,通常都是因此入选名单的——今年共有3位我国球员参加了夏季联赛,分别是鹈鹕的贺天举(连续两年参赛)、火箭的吴冠希以及发展联盟联队的葛昭宝。

在选秀大会后,球队便开始紧锣密鼓地收罗各路球员组建队伍,在新赛季(每年的7月1日)开始后,会将这群球员集结起来,进行一到两周的集训,熟悉队员,并布置一些常用战术等,之后赶赴赛场。通常率队的都是NBA球队的一位助理教练,但首席助教(作用相当于副帅,主帅下课后一般会由其暂时接任)通常不会带队。

除了本身和球队有合同在身的第一二类球员,其他球员能领到的只能是相比NBA球员很少的按周支付的工资,虽然数额并未太多透露,但普遍行情在一周不足1000美元,通常给的这份临时合同为2-3周,一共也不到3000美元,而同比NBA来说,一份10天短合同,最少也能拿到3万以上。

在季前赛里,虽然没有过于强烈的争胜欲望,但几乎每个球员都会拼尽全力,来争取一个进军NBA的机会,或者边缘球员和新秀能够借此得到球队的首肯,在下赛季获得更多的机会,因此夏季联赛虽然场面实力不济,但激烈程度却是相当高的:2007年,中国男篮通过运作受邀参加了夏季联赛,除了养伤的姚明悉数出战。但5场下来,仅靠着易建联的打板中投1分绝杀了骑士,另外4场都吞下败绩,其中3场输分超过了23分。

为了照顾此前在不同联盟效力的球员,夏联有特殊的规则:全场只有40分钟,而每名球员要到10次犯规才会被罚下,不过并不是没人达到过:07年状元秀奥登就在夏联10犯离场过,而今年的10号秀梅克也完成了10犯壮举。

早先夏联赛程只是每支队伍都打5场比赛,胜负不论。从2013年开始,拉斯维加斯夏联增设积分模式:每节得分更多的球队积1分,平手则各积0.5分,赢球队伍额外多得4分。在三场常规比赛后,后面两场根据战绩增加排位赛,最终选出该年冠军。而在2015年开始,3场常规赛后,根据积分增设淘汰赛,最终决出冠军,同时保证每支球队至少打6场比赛。

在整个赛事结束后,主办方会选出赛事MVP,以及最佳阵容,脱颖而出的球员组成最佳第一阵容和第二阵容。

有亮眼发挥的新秀,会因为夏联的印象加分,在新赛季得到更多的重视。去年猛龙的次轮46号秀诺曼-鲍威尔,就因为夏联场均超过20分的表现,在新秀赛季就成为轮换,每场获得14.8分钟的表现时间。

而其他在夏联中表现出色的球员,可能会得到球队的训练营邀请合同,我将其称之为“盒饭合同”,这份合同通常为2-3年的底薪,大多只有少部分金额保障。也就是说,如果没能在赛季前成功留队,这位球员也只能拿到这几万到几十万的保障金额,除了这些钱,他们的合同都不会带入球队该年工资帽。

由于参加夏联时,球队和球员签署的是临时合同,因此不是只有本队才有资格给球员开盒饭合同,其他球队也可以提前签下他——当一名球员表现出色时会有多支球队报价,球员可以选择更好的合约来签:去年夏联MVP塞斯-库里当时代表鹈鹕队,但得到的是国王开出的两年保障合同;而代表尼克斯参加夏联的恩多尔,得到了来自尼克斯的60万保障合同,却被开出90万保障的小牛如愿拉入训练营。

得到邀请后,这位球员就有了参加正式训练营和打季前赛的资格,联盟规定一支球队可以拥有20位有合同的球员,而只有签了盒饭合同的球员才能进入训练营。如果超员,球队必须要裁掉其中一人,不得超过20人。

根据规定,一支球队进入新赛季只能有15名球员,在开赛前这些球员要面临极其严峻的竞争,来赢取最后一两个名额。考虑到促进NBA和发展联盟之间的循环,联盟最新规定,最后三位被裁员的球员自动被纳入新赛季NBA球队下属发展联盟队伍阵容,而不用参加全部球员的发展联盟选秀。因此也会有部分球员是NBA只为下属球队所签——日本球员富坚勇树便属此类,他甚至没穿过小牛队球衣参加过夏季联赛,就在赛季前直接前往发展联盟的传奇队报到了。不过就算被裁,拿到5万,30万乃至第一年全额保障的54万底薪,也比发展联盟平均的不足3万年薪要好得多,对他们来说,除了作为一份工作糊口,还有在继续等待NBA的机会。

但不管是夏季联赛,还是季前赛,这些领着盒饭合同的边缘球员的观众不只有本队,还有其他NBA球队以及其他联盟的球队。也会有球员被第一支球队刚裁掉,马上被第二支球队签下的例子。同样,一些本身就混迹多个海外国家的“流浪球员”,没能留下又会立刻与海外球队牵线,成为新的外援。

在新赛季开始一个月后,发展联盟也将迎来他们的赛季,但在这块场地上,球员们用全明星级别的进攻速率和防守,疯狂刷着数据,以求得到NBA球队的注意。而在每年全明星期间,发展联盟也会像夏季联赛一样,将每支球队邀请到拉斯维加斯,进行集中“观摩式”大混战,给各支NBA球队集中考察球员的机会,比赛的强度甚至达到了3天3战甚至4战,球员们尽其所能,谋求一份最顶级联赛的最低工资。

如果他们走运,当1月末一支球队遭遇严重伤病侵袭或是参与大交易而缺兵少将时,他们会得到一份10天短合同,然后力求留在队里慢慢赢得更大的机会,但更多的人籍籍无名,组成了庞大的分母,他们只能继续挨过难熬的几个月时间,又将迎来新一年的夏季联赛了。