NHL新赛季开战 向50亿美元大生意迈进

文 / 何欢 来源于 体育大生意 2015-10-08 18:40:35
10月8日,NHL新赛季如约回归。揭幕战上,纽约游骑兵队3:2力克卫冕冠军芝加哥黑鹰队,为2015-16赛季来开序幕。过去一个月的季前预热期内,NHL联盟安排了许多关于2016冰球世界杯的推广活动。与国际足联和国际篮联主导的那些大型赛事不同,明年9月开打的冰球世界杯是由NHL一手操办的,与国际冰球联合会无关。联盟COO约翰·柯林斯明确表态:“我们已经成长为40亿美元的大生意了,现在NHL联盟关注的只有一个问题:下一个10亿要从哪里来?”
NHL新赛季开战 向50亿美元大生意迈进

10月8日,NHL新赛季如约回归。揭幕战上,纽约游骑兵队3:2力克卫冕冠军芝加哥黑鹰队,为2015-16赛季来开序幕。过去一个月的季前预热期内,NHL联盟安排了许多关于2016冰球世界杯的推广活动。与国际足联和国际篮联主导的那些大型赛事不同,明年9月开打的冰球世界杯是由NHL一手操办的,与国际冰球联合会无关。联盟COO约翰·柯林斯明确表态:“我们已经成长为40亿美元的大生意了,现在NHL联盟关注的只有一个问题:下一个10亿要从哪里来?”

投资NHL球队6年 回报率惊人

六年前的一个夏日,醉眼朦胧的杰夫里·维尼克回到家里打开电脑,在谷歌的搜索中输入进一行字:如何购买一个职业体育俱乐部?

维尼克那年50岁,是一个业绩出色的投资人。成为一家职业球队的老板,是那天晚上他酒后的梦想。不久,他接触到了NHL联盟的高层人士,并在10支有意出售的俱乐部中,做出了自己的选择。

2010年,维尼克买下了坐落在坦帕湾闪电队。在这个佛罗里达州的港口小城,很适合维尼克施展商业能力。更重要的是,连年的亏损使闪电队股东们迫不及待地要出手球队。打包买下球队和球馆的使用合同,维尼克仅花了1.1亿美元……五年后,维尼克精心打造的管理团队,带领着一群90后的毛头小伙子们,一路杀进NHL总决赛。虽然这是球队历史上第二次进入总决赛的经历,但围绕闪电队主场阿美来球馆建设的商业区,已初具规模,总价值超过了10亿美元。

投资回报率之高,令维尼克心满意足。而就在上季结束不久后,另一个消息又让维尼克对自己的精明洋洋自得。

NHL提出扩军计划 加盟费门槛涨至5亿美元

NHL在今年7月正式宣布,联盟扩军的入门费用上涨到5亿美元。这就是说,如果想组建一支新的NHL球队,除了庞大的球队组织费用和场馆建设费用,还要一次性向联盟上交高达5亿美元的入门保证金。

这样的新标准引起了舆论哗然。NHL上一次扩军是在15年前,明尼苏达狂野队和哥伦布斯蓝衫队双雄加入,上交的入门费仅有8000万美元。

NHL联盟来势汹汹张开血盆大口,但似乎也吓不住那些“真的勇士”,有两座城市最终按时上交了建队申请。一座是来自于市场蒸蒸日上的美国赌城拉斯维加斯;而另外一座,则来自号称50万人口中有60万死忠冰球迷的加拿大魁北克城。

2016年夏天,由联盟各俱乐部老板组成的委员会,将对扩军计划进行终审。这些常年挣扎在盈亏生死线上的老江湖,对如此冒进的游戏自然会忧心忡忡。但是,两支新军的加入,意味着他们各家会一次性拿到上千万元的入门费分成。同时,32支球队参加的联赛,将使NHL在联赛规模上超越NBA和MLB,与NFL持平。

摆在各位老板们面前的,既有眼前的现金利益,也有做大市场的未来憧憬。

受益于新的转播合同 NHL球队身价飙升

当下,一支NHL球队到底值多少钱?

5年前维尼克用1.1亿买下的闪电队,新赛季已经将总冠军奖杯预定在自家名下。2年前,俱乐部亏损大王佛罗里达美洲虎队更换了股东,总价2.3亿美元便遭易手。今年,比美洲虎状况更糟的卡罗莱纳飓风队老板彼得·卡马诺斯为自己的球队报价4亿,寻求出售。

《福布斯》杂志公布的NHL投资价值榜上,排在中游的匹兹堡企鹅队为自身标出了7.5亿美元的身价。有媒体评价企鹅队的股东们,缺少自知之明。但也有人指出,拥有大量顶级球星、每年利润稳定在1500至2000万美元的企鹅队,真的想卖掉吗?

2014赛季,NHL与加拿大罗杰斯公司签下了未来一段时间的转播合同,共计12年期限价值为46亿美元。这份合同使NHL球队的平均价值突然提高了18.6%,因此在今年的福布斯商业排行榜上,第一次出现了三支身价超过10亿的冰球俱乐部——多伦多枫叶队、纽约游骑兵队和蒙特利尔加人队。

眼花缭乱的数字背后,是NHL联盟这些年在商业上的超常规发展。

NHL总裁励精图治 球队价值10年翻了3倍

2014年5月的第一周,是NHL总裁加里·贝特曼春风得意的时刻。由他领导的NHL联盟拿到了三项北美体育商业大奖——NHL拿到年度最佳联赛奖;由枫叶和红翼队参与、10万球迷在密歇根大球场观看的冬季室外经典赛,获得了年度最佳赛事奖;贝特曼本人,获得了年度最佳体育管理人奖。

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常年以来,由于在美国一侧缺少民众基础,而加拿大一侧又缺少市场支持,历史悠久的NHL联盟在北美职业体育界只是排名第四的小字辈,无论是商业规模上,还是在文化影响力方面。

2002年,在NBA磨练多年的贝特曼加盟NHL,开启了一个励精图治的时代。在2004年,NHL球队平均价值是1.6亿美元,2011年这个数值涨到了2.4亿美元,而到了2015年,球队平均价值已达到了4.9亿美元。近两年的数据显示,与同为小场地室内赛事的NBA相比,NHL在门票收入和工资总额上,已经达到甚至是超过了NBA的平均水平。联盟上赛季的总收入超过了37亿美元,也十分接近NBA的数据。当然,这种平起平坐的快感只是暂时的,2016-17赛季开始,NBA的9年240亿超级转播合同就将生效。

NHL主办冰球世界杯 要将生意版图扩至全球

2016年秋,汇集所有NHL一线球星的8支球队将在北美冰球圣地——多伦多角逐冰球世界杯。除了传统的冰球六强——加拿大、美国、俄罗斯、瑞典、芬兰和捷克之外,一支由10个国家球星组成的欧洲联队和一个由23岁以下青年球员组成的北美联队也将参赛。

绕开了国际冰球联合会,也不准备和国际奥委会合作,手握大把球星资源和市场资源的NHL联盟,强横而任性。他们的如意算盘是,将这项赛事每四年一次地固定下来,并以此为基础,将自己的生意版图扩张到整个世界。在未来,如何举行世界杯预选赛,甚至如何在欧洲各国推进申办城市的竞争,这样的话题也在讨论中。

这可能就是NHL管理者口中,下一个10亿美元大生意所在之处。

NHL总裁贝特曼,是个精明强干而又能言善辩的小个子,但似乎从来不是大众喜欢的角色。在他提出的新方案里,明年世界杯期间球衣上的广告报价是800万美元。如果最终有商家买单,并且最终使得这种模式在NHL中推广,那么未来联盟可以每年至少增收1.2亿美元。

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但这个想法一出台就遭到了口诛笔伐。球衣上的广告,是各大联盟明令禁止的,有悖于北美职业体育文化传统。用媒体的话说,把钱帖在神圣的战袍上,是对忠诚球迷的侮辱。

但在高度商业化的体育赛场,这样的指责会显得苍白无力。看看势态如火如荼的足球大联盟吧,球衣胸前的广告,并没有阻止北美球迷的忠诚与热情。当然,在世界杯赛场上,把商业广告印在国家队的球衣上,却是个冒失的想法。让俄国球员穿着花旗银行的球衣高唱国歌,那场面难以想象。

总而言之,NHL也赶上了热钱横流的好时候。作为北美四大职业赛事里影响力最小的赛事,NHL也同NBA一样登上了央视平台,这让NFL和MLB两大联盟羡慕不已。

作者:何欢 体育大生意特约撰稿人(现为新浪微博@NHL北美冰球 博主)

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